WENEN - Iran heeft de eerste stappen genomen die moeten leiden tot het verrijken van uranium. Het land is begonnen met het plaatsen van het gas uraniumhexafluoride in centrifuges, aldus diplomaten in Wenen maandag. Verrijkt uranium kan gebruikt worden als zowel brandstof voor een kerncentrale als materiaal voor een atoombom.

Volgens een diplomaat gebeurt het in de nucleaire faciliteit in Natanz. "De afgelopen twee of drie dagen is het werk begonnen in sommige centrifuges", aldus de bron. De Verenigde Staten en Europese Unie vrezen dat Iran in het geheim werkt aan een kernwapen. Bijna twintig jaar hield Teheran een deel van zijn nuclair programma geheim.

Iran kondigde maandag aan met uraniumverrijking te beginnen nog voordat de bestuursraad van het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA) op 6 maart weer bijeenkomt. Dan neemt de nucleaire waakhond van de Verenigde Naties een definitief besluit over de doorverwijzing van het Iraanse nucleaire dossier naar de VN-Veiligheidsraad.