ROME/ATHENE - In Italië, Bulgarije en Griekenland is de H5N1-variant van het vogelgriepvirus aangetroffen. In de drie landen bleken dode zwanen besmet te zijn met de voor mensen gevaarlijke variant, zo maakten de autoriteiten bekend. De Europese Unie houdt donderdag en vrijdag spoedberaad in Brussel.

De Europese Commissie, het dagelijks bestuur van de unie, deelde mee dat testresultaten in Groot-Brittannië uitwezen dat ook in Bulgarije het virus is aangetroffen. Het gaat hier om wilde zwanen uit een gebied vlak bij de Roemeense grens. Bulgarije wordt binnen enkele jaren lid van de unie.

De Italiaanse minister van Gezondheidszorg Storace zei zaterdag dat het virus met zekerheid is aangetroffen bij vijf zieke vogels op Sicilië en in de regio's Calabrië en Apulië. Volgens hem bestaat er vooralsnog geen enkel gevaar voor de volksgezondheid.

De zwanen die in Griekenland aan het H5N1-virus zijn bezweken, werden eerder gevonden vlak bij de havenstad Thessaloniki in het noordoosten van het land.