ANKARA - Turkse veiligheidsdiensten hebben de 16-jarige jongen opgepakt die zondag een Italiaanse rooms-katholieke priester zou hebben vermoord. De verdachte, opgepakt in de stad Trabzon aan de Zwarte Zee, was tijdens zijn arrestatie gewapend, meldde het persbureau Anatolië dinsdag. De jongen heeft gezegd dat hij was beïnvloed door de omstreden spotprenten van Mohammed.

De 60-jarige priester Andrea Santaro werd zondag in zijn kerk in Trabzon doodgeschoten. Hij werkte ongeveer vijf jaar in de stad aan de Zwarte Zee. De ambassadeur van het Vaticaan in Turkije had gezegd dat de aanvaller 'Allah akhbar' (God is groot) had geschreeuwd toen hij op de priester vuurde.

De moord, die in het merendeels islamitische Turkije tot geschokte reacties heeft geleid, is door Italiaanse media al meteen in verband gebracht met de toenemende onrust rond de omstreden Deense spotprenten van Mohammed. De priester zou eerder zijn bedreigd wegens "zendingsactiviteiten".