DUBAI/TIKRIT - De Arabische nieuwszender Al Jazeera heeft vrijdag beelden getoond van twee Duitsers die eerder deze week in de industriestad Baiji in het noorden van Irak zijn ontvoerd. Op de videoband vragen de Duitsers hun regering zich in te spannen voor hun vrijlating.

Tijdens hun smeekbede zitten de Duitsers op hun knieën. Achter hen zijn vier gemaskerde en gewapende mannen te zien. Volgens Al-Jazeera hebben de ontvoerders geen eisen in ruil voor de vrijlating van hun gevangenen gesteld. De groep noemt zichzelf de Brigade van Ansar Al Tawheed Wa-Sunna.

Olieraffinaderij

De twee Duitse technici werkten op een industrieel complex bij de olieraffinaderij van Baiji. Ze zouden zijn ontvoerd op weg naar het zwaarbeveiligde complex of daar net buiten. De Duitse regering heeft naar aanleiding van de ontvoering een crisiscentrum ingericht.

De 43-jarige archeologe Susanne Osthoff was in november de eerste Duitse staatsburger die in Irak werd ontvoerd. Haar vrijlating krap een maand later is nog altijd in nevelen gehuld.

Waarschijnlijk heeft de Duitse regering losgeld betaald voor de tot de islam bekeerde en al jaren in Irak wonende Osthoff. Berlijn heeft dat echter niet officieel bevestigd.