ROME - De liefde staat centraal in het eerste pauselijke document van Benedictus XVI. In uitgelekte stukken van de encycliek rekent de paus af met liefdeloze seks. Het veertig bladzijden tellende stuk begint met de woorden "God is liefde". "Zonder liefde wordt de mens een koopwaar", aldus de 78-jarige Joseph Ratzinger die vorig jaar tot paus verkozen werd.

Het Italiaanse persbureau Ansa onthulde maandagavond gedeelten van het Duitstalige document. Dinsdag speculeerden de Italiaanse media massaal over de verdere inhoud van de encycliek. De datum van de publicatie van de definitieve versie, die in het Latijn opgesteld zal worden, is onbekend.