DJEDDA - In het Saudische pelgrimsoord Mekka is donderdag een pand in de oude stad ingestort. Er zijn volgens ooggetuigen veel slachtoffers gevallen. De staatstelevisie meldde dat er zeker vijftien doden en 39 gewonden zijn gevallen, maar ooggetuigen telden naar eigen zeggen 23 lijken en tachtig gewonden.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Onder de doden zijn volgens Arabische media vier pelgrims uit de Verenigde Arabische Emiraten die net voorbijliepen toen het pand dat als pension voor pelgrims diende, instortte. Volgens getuigen brak er eerst brand uit in het pension.

Het stond in het oude stadsdeel op nog geen vijftig meter van de Grote Moskee van Mekka. De stad zit vooral door de komende pelgrimsweek boordevol met islamieten uit heel de wereld. Zondag begint er de hadj, de rituele bedevaart naar Mekka en omgeving die tien dagen duurt en wordt afgesloten met het offerfeest, Eid al-Adha.