LONDEN - Groot-Brittannië wil een overstroming naspelen zoals die slechts "eens in de duizend jaar" voorkomt, om de lessen te leren van de orkaan Katrina die in augustus de Amerikaanse stad New Orleans trof. Klimaatdeskundigen van een aantal Britse universiteiten willen een overstroming van de Thames simuleren, waardoor het financiële centrum van Londen, het metrostelsel en het parlement onder water zouden komen te staan.

De dagelijkse gebruikers merken overigens niets van de oefening, die gebeurt met een driedimensionaal computerprogramma.

Het onderzoek bekijkt ook wat de gevolgen zouden zijn van andere grote overstromingen in Groot-Brittannië, meldde de krant The Daily Mail maandag. "We willen voorspellen hoe reddingsdiensten en andere instellingen in zo'n geval zouden reageren. We willen vermijden wat er in Amerika gebeurde, waar de reactie op Katrina een complete ramp was", zei onderzoeksleider Garry Pender van de universiteit van Edinburgh.