KERKRADE - Een cheeta van dierentuin Gaiapark in Kerkrade zag zondagochtend kans om zich even uit zijn gevangenschap te bevrijden. Het roofdier sprong over een muur van zijn verblijf. "Die muur is op zich hoog genoeg, maar kennelijk heeft hij ergens een uitstulping gevonden waarop hij zich kon afzetten", zei beheerder W. Verberkmoes dinsdag in het Limburgs Dagblad.

De cheeta kwam in de zogeheten savanne terecht, waar een kudde zebra's hem een leeg hok indreef. "Vervolgens was het een koud kunstje om de cheeta in een kist te lokken. Het duurde alles bij elkaar misschien twee of drie minuten. Voordat mensen in de gaten hadden dat er iets aan de hand was, was het in feite alweer voorbij", zegt de beheerder.

De dierentuin doet onderzoek naar de ontsnapping. "We zullen uiteraard kritisch naar die muur kijken", zegt Verberkmoes. Volgens de beheerder zijn dieren en bezoekers niet in gevaar geweest.