TOKIO - Zware sneeuwval in Japan heeft geleid tot de dood van zeker zeven mensen. Een sneltrein ontspoorde in het noorden van Japan, waardoor zeker twee inzittenden om het leven kwamen. Dertig mensen raakten gewond toen drie van de zes wagons ontspoorden.

Volgens het Japanse persbureau Kyodo is het ongeluk veroorzaakt door harde rukwinden toen de trein in een sneeuwstorm over een brug reed.

De sneeuw heeft het verkeer ernstig ontregeld, waardoor veel vakantiegangers zijn gestrand. Doordat op sommige plaatsen de elektriciteit uitviel, zitten duizenden mensen op eerste kerstdag in het duister.

In de westelijke provincie Fukui lag de sneeuw op sommige plaatsen 2 meter hoog. Een 72-jarige man kwam om toen een dak door het gewicht van de witte massa instortte. Een 78-jarige man viel van een ladder toen hij probeerde de sneeuw van het dak van zijn huis te halen.