PEKING - Een gasexplosie in een verkeerstunnel in aanbouw in de zuidwestelijke Chinese provincie Sichuan heeft aan zeker 42 mensen, voornamelijk bouwvakkers, het leven gekost. Elf anderen zijn gewond geraakt. Dat berichtten staatsmedia vrijdag.

Een onbekend aantal mensen wordt nog vermist na het ongeval, dat plaatsvond in een tunnel tussen de steden Dujiangyan en Wenchuan. De autoriteiten hebben een grootscheepse reddingsactie op touw gezet. De oorzaak van de explosie is nog niet duidelijk.

China is berucht om de slechte arbeidsomstandigheden in vrijwel alle takken van industrie en bouwnijverheid. Bedrijfsongelukken hebben dit jaar volgens officiële cijfers al zeker 15.000 mensenlevens geëist, vooral in de als levensgevaarlijk bekendstaande mijnbouw. Internationale organisaties schatten het werkelijke dodental op minstens 90.000.