BERLIJN - De Duitse archeologe Susanne Osthoff, die vorige maand met haar chauffeur werd ontvoerd in Irak, is vrijgelaten. Dat heeft haar broer Robert Osthoff zondag gezegd tegen de Duitse media.

Volgens hem gaat het zijn zus naar omstandigheden goed. Zij is in de Duitse ambassade in de Iraakse hoofdstad Bagdad opgevangen.

Osthoff was de eerste Duitse die na de val van dictator Saddam Hussein in Irak werd ontvoerd. De 43-jarige was op 25 november in Noord-Irak verdwenen. Haar ontvoerders eisten in een videoboodschap een einde aan de Duits-Iraakse samenwerking.

Verscheidene Duitse media vermoedden dat de ontvoering geen politieke of ideologisch-religieuze, maar een criminele achtergrond had. De tot de islam bekeerde archeologe woonde al tien jaar in Irak.

De familie van Susanne had de ontvoerders herhaaldelijk openlijk opgeroepen haar vrij te laten. Ook ex-kanselier Schröder pleitte voor Osthoff. Moslimorganisaties in Duitsland zetten zich eveneens in voor de vrijlating van de archeologe.