BRUSSEL - De helft van de jonge soldaten in België is half doof. Het harde geratel van machinegeweren bezorgde hun ruim 50 procent gehoorschade.

De Belgen oefenen met machinegeweren van 170 decibel. "Dat is zo veel als een vliegtuig dat naast je oor opstijgt", aldus de Gentse onderzoeker prof Vinck vrijdag. "En dat 600 keer per minuut. Als je dan weet dat ze daarmee zes tot zeven dagen trainen, kan je nagaan wat de schade is." Als er niet gauw iets verandert, kan de Belgische staat schadeclaims verwachten, waarschuwt Vinck.