NAJAF - De radicale moslimgeestelijke Muqtada Al Sadr heeft de ontvoerders van de Duitse archeologe Susanne Osthoff opgeroepen haar onmiddellijk vrij te laten. De ontvoering "is strijdig met de principes van de islam", zei de sjiietenleider vrijdag vanuit zijn thuisbasis in het Zuid-Iraakse Najaf.

Volgens Al Sadr is Osthoff "een vriendin van het Iraaks volk", omdat zij vanaf het begin tegen de oorlog in Irak is geweest. Al Sadr, die vooral onder arme en jonge sjiieten in Irak veel aanhang geniet, kreeg bekendheid met zijn verzet tegen de Amerikaanse bezetting.

De 43-jarige Osthoff, die al jaren in Irak werkt, werd afgelopen vrijdag samen met haar Iraakse begeleiders ontvoerd. Na een week is de regering in Berlijn er nog niet in geslaagd contact met de gijzelnemers te leggen. De Iraakse regering helpt Duitsland bij de opsporing van Osthoff.

De invloedrijke soennitische raad van moslimschriftgeleerden in Irak riep donderdag al de ontvoerders op de archeologe vrij te laten.