PEKING - Terwijl buiten de vrieskou heerst, moeten de inwoners van de Chinese metropool Harbin het vier dagen lang zonder kraanwater doen. De autoriteiten in de noordoostelijk gelegen miljoenenstad hebben de waterleiding dinsdag afgesloten, wat heeft gezorgd voor paniekaankopen in winkels.

Onder de bevolking heerst volgens Chinese media verwarring over de reden voor het plotselinge gebrek aan water. Een persbericht van de autoriteiten meldt dat er onderhoud wordt gedaan.

Volgens een tweede verklaring is er echter verband met de explosie in een chemische fabriek, op 13 november. De fabriek ligt vlakbij de Songhua-rivier die Harbin voorziet van drinkwater. De ontploffing kostte vijf mensen het leven en meer dan zestig anderen raakten gewond.