SENDAI - Een Japanse duivelbezweerster is dinsdag in hoger beroep opnieuw ter dood veroordeeld, omdat ze tijdens het uitdrijven van boze geesten zes volgelingen had gedood. Om demonen uit te drijven sloeg de inmiddels 58-jarige 'priesteres' Sachiko Eto haar cliënten met trommelstokken dood.

De zes, die bij de gebedsgenezeres is huis woonden, kwamen tussen januari en juni 1995 om het leven. De politie uit het Noord-Japanse Sukagawa stuitte op de lijken, nadat een vrouw aangifte had gedaan van de verdwijning van haar man.

De verdediging betoogde dat Eto niet toerekeningsvatbaar was, omdat ze geloofde dat ze op het moment van de sessies zelf bezeten was. Volgens de aanklagers sloeg ze echter doelbewust op haar slachtoffers in.

Dodencel

Hoewel in Japan honderden mensen in dodencellen zitten, wordt een doodvonnis zelden voltrokken. Vorig jaar werd een man opgehangen die in 2001 een bloedbad had aangericht in een school. Daardoor kwamen 21 scholieren en twee leraren om.