WASHINGTON - Bij een uitbraak van vogelgriep hebben de Verenigde Staten onvoldoende vaccins voor de bevolking. Het tekort is op zijn vroegst na drie tot vijf jaar weggewerkt.

Deze waarschuwing uitte de Amerikaanse minister Leavitt van Volksgezondheid zondag. Hij reageerde op de Canadese bekendmaking dat in dat land bij trekvogels een variant van het vogelgriep was aangetroffen.

Volgens Leavitt beschikken de VS op dit moment niet over de capaciteit om snel voldoende vaccins te kunnen produceren. Een hele bedrijfstak moet opnieuw worden opgebouwd, waarschuwde de minister op televisie. "We zijn er niet zo op voorbereid als we zouden moeten zijn", aldus Leavitt.