ISLAMABAD - Pakistan moet dringend de gebieden herbebossen die vorige maand zijn getroffen door een zware aardbeving. Herbebossing kan aardverschuivingen voorkomen. Bovendien moeten grote hoeveelheden afval worden opgeruimd, zei de Pakistaanse minister van Milieu Tahir Iqbal zondag.

"Het waren aardverschuivingen die dorpen van de aardbodem wegvaagden", zei Iqbal. "In de gebieden waar bossen zijn, kwamen geen aardverschuivingen voor. Waar de bossen waren uitgedund, zijn hele bergen verdwenen."

Een woordvoerder van het VN-programma voor milieu (UNEP) zei dat de "houtmaffia" de behoeftes van de overlevenden van de aardbeving gebruikt "als een excuus om zich te buiten te gaan aan massale plundering en verwoesting van de beboste gebieden".