TEHERAN - De topman van de Verenigde Naties, Kofi Annan, stelt zijn geplande reis naar Iran uit. Reden is een omstreden uitspraak die de Iraanse president Mahmoud Ahmadinejad onlangs over Israël deed, meldde een woordvoerder van de secretaris-generaal vrijdag.

"De secretaris-generaal en de Iraanse regering zijn gezamenlijk tot het inzicht gekomen dat dit niet het geschikte moment voor hem (Annan) is om naar Iran te reizen", aldus de VN-zegsman.

De ultra-conservatieve Ahmadinejad zei vorige week dat Israël "van de kaart" moet worden geveegd. Die uitspraak leidde tot een golf van protest uit de hele wereld. Ook Annan veroordeelde de uitspraak.

De trip van de VN-baas naar Iran stond voor eind volgende week gepland. Het belangrijkste agendapunt was de internationale controverse over het Iraanse nucleaire programma.

Annan begint volgende week aan een rondreis door het Midden-Oosten. De VN-baas brengt een bezoek aan Egypte, Saudi-Arabië en Tunesië. Daarna reist hij naar Pakistan.