UTRECHT - Patiënten die niet komen opdagen voor een afspraak in het ziekenhuis, kunnen daarvoor vanaf volgend jaar een boete krijgen van 40 euro. Momenteel geldt een 'wegblijfboete' van 20 euro, maar ziekenhuizen vinden de regeling te duur. "De kosten wegen volgens hen niet op tegen de baten", zei dinsdag een woordvoerster van het College Tarieven Gezondheidszorg (CTG).

Mensen laten een afspraak voor een poliklinische behandeling in ziekenhuizen of instellingen zoals een trombosedienst lopen als het bijvoorbeeld ineens mooi strandweer is. "Andere mensen moeten dan extra lang wachten", aldus de woordvoerster.

Uit onderzoek blijkt overigens dat het probleem beperkt is. Van de driehonderd aangeschreven ziekenhuizen en instellingen reageerden er ongeveer 150 en van hen zeiden 23 de 'wegblijfboete' te hanteren.

Het aantal afspraken waarvoor een boete in rekening wordt gebracht, "is minder dan 0,2 procent", aldus CTG-directeur Cure H. van Vliet. Onbekend is hoe vaak een afspraak de mist in gaat doordat mensen wegblijven.

Boeteregeling

Het gaat om een vrijwillige boeteregeling die sinds voorjaar 2004 na klachten van een enkel ziekenhuis in de zomer van 2003 is ingesteld. Ziekenhuizen moeten patiënten wel inlichten over de nieuwe boete in voorlichtingsmateriaal zoals folders. De minister moet die boeteverdubbeling nog wel goedkeuren, maar volgens het CTG is dat een formaliteit.

Volgens CTG-adjunct-directeur H. de Wit zoeken veel ziekenhuizen, die een boete een hoop rompslomp vinden, andere methoden om te voorkomen dat patiënten wegblijven. Zo krijgen mensen een sms'je om ze te herinneren aan een afspraak.

Andersom mogen ziekenhuizen geen boete doorberekenen aan patiënten die wel zijn komen opdagen voor een afspraak, maar langer dan een uur moeten wachten op hun beurt en dan vertrekken, omdat ze zelf anders een afspraak mislopen of moeten werken.