HANOI - Onderzoekers hebben in het noorden van Vietnam een apensoort gevonden waarvan men dacht dat ze al decennia geleden was uitgestorven. Om de Gibbon-apen van de ondergang te redden zijn snel maatregelen nodig, zo verklaarden dierenactivisten woensdag.

De zwartkuif Gibbons, Nomascus nasutus nasutus, werden in de jaren vijftig voor het laatst gezien in China en in de jaren zestig voor het laatst in Vietnam. Ze leefden in de bergachtige grensstreek tussen beide landen.

Onderzoekers hebben afgelopen maand een populatie van 26 apen gezien in de bergachtige Vietnamese provincie Cao Bang in het noordoosten tegen de grens met China.

De populatie zou genoeg mannetjes en vrouwtjes herbergen om de soort mogelijkerwijs in stand te houden. De soort balanceert echter op het randje van uitsterven, aldus Frank Momberg van Flora en Fauna International.