DEN HAAG - Het Nederlandse Urban Search and Rescue-team vertrekt zondagavond naar Pakistan om hulp te bieden bij het zoeken naar slachtoffers van de aardbeving die zaterdagochtend onder meer Pakistan zwaar trof. Dat maakte een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken zondag bekend.

Het team bestaat uit zestig reddingswerkers en acht speurhonden. De hulpverleners van politie, brandweer, defensie en medici, en de honden zijn gespecialiseerd in het zoeken naar en redden van bedolven slachtoffers.

De Pakistaanse regering heeft Nederland zondagmorgen formeel gevraagd het team in te zetten. Naar alle waarschijnlijkheid zullen de hulpverleners, die opereren in samenwerking met het VN-rampenteam, in het noorden van Pakistan worden ingezet.

Eerder is het team ingezet na de aardbeving in Al Hoceima in Marokko in februari 2004.