LONDEN - Britse en Amerikaanse vliegtuigen hebben de grootste luchtaanval in vier jaar tijd uitgevoerd op een luchtverdedigingsinstallatie in Irak. Dat meldde de BBC vrijdag op gezag van militaire bronnen.

Aan de operatie op donderdag namen in totaal bijna honderd vliegtuigen deel. Doelwit was het belangrijkste commandocentrum voor luchtverdediging in het westen van Irak.

De aanval had plaats om de door de Verenigde Naties ingestelde no-fly zones veilig te stellen. In het noorden en zuiden van Irak handhaven de Britten en Amerikanen sinds het eind van de Golfoorlog in 1991 een vliegverbod voor de Iraakse luchtmacht.

Geregeld worden Iraakse luchtafweerbases aangevallen die een bedreiging vormen voor geallieerde toestellen in de zones.