NEW DELHI - Zeker honderd mensen hebben maandagavond het leven verloren toen een luxe trein in het oosten van India ontspoorde. 150 mensen raakten gewond. Eén rijtuig kwam in een snelstromende rivier terecht, drie andere bleven aan de brug hangen. Dat heeft onderminister Bandaru Dattatreya, van Spoorwegen dinsdag bekendgemaakt.

De Rajdhani Express, die voorzien is van airconditioning, was onderweg van Calcutta naar New Delhi. Hij zou dinsdag rond 06.30 uur (Nederlandse tijd) in de Indiase hoofdstad aankomen. De trein ontspoorde op een brug nabij de stad Gaya in de deelstaat Bihar, kilometer ten noordwesten van Calcutta.

Dattatreya sloot sabotage niet uit. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat lasplaten die de rails bijeenhouden, waren verwijderd. Het ongeluk deed zich voor in een heuvelachtig en bosrijk gebied, waar het de afgelopen tijd hard heeft geregend. Het peil van de rivier onder de brug was daardoor sterk gestegen.