LONDEN - De Britse regering heeft een geheim plan om al volgende maand een fors aantal militairen terug te halen uit Irak, in de ijskast gezet na de recente geweldsgolf in het Arabische land. Dat berichtte de zondagskrant The Sunday Telegraph op gezag van bronnen bij het ministerie van Defensie.

Minister van Defensie John Reid had volgens The Sunday Telegraph een plan opgesteld dat voorzag in de terugtrekking volgende maand van 8500 Britse soldaten. De rest zou uiterlijk medio volgend jaar naar huis komen. Dat plan is volgens de krant echter voor onbepaalde tijd uitgesteld.

In plaats daarvan liggen er nu plannen om volgende maand 6000 manschappen van de zevende pantserbrigade - ook wel bekend als de Woestijnratten - juist terug te sturen naar Irak, aldus The Sunday Telegraph. Die brigade was voorjaar 2003 betrokken bij de slag om de Zuid-Iraakse stad Basra.