SYDNEY - Twee Britse duikers hebben zes uur lang in Australische wateren vol haaien gezwommen, nadat hun reisgezelschap per ongeluk zonder hen was vertrokken. Het tweetal, dat de zwemtocht overleefde, had "bizar veel geluk", zeiden hun redders zondag.

De twee Britten doken zaterdagochtend in de Great Barrier Reef, 90 kilometer voor de kust van Townsville, toen hun boot zonder hen vertrok. Pas in de loop van de ochtend bleek bij telling van de passagiers dat twee mensen ontbraken, waarop een grote zoekoperatie begon. Het duo werd uren later uitgeput en onderkoeld gevonden.

Volgens de Australische kustwacht zwemmen in de Great Barrier Reef veel grote haaien. Schippers van duikclubs moeten regelmatig de passagiers tellen, nadat in 1998 een Amerikaans stel op dezelfde manier vergeten werd en nooit is teruggevonden. Zij zijn waarschijnlijk door de haaien verslonden.