WELLINGTON - De Nieuw-Zeelandse piloot die zaterdag dreigde met een vliegtuigje in de 328 meter hoge Sky Tower in Auckland te vliegen, is neergestort in zee. De man heeft het avontuur overleefd en is overgebracht naar het ziekenhuis, aldus de zender Television New Zealand.

De man, van middelbare leeftijd, had het toestel twee uur eerder gestolen op het vliegveld in Auckland. Naar verluidt was de man de enige inzittende. Nadat de vlieger in zee was gestort, werd hij door reddingswerkers opgepikt.

Het vliegtuig kwam in zee bij St Heliers, een buitenwijk van Auckland dat 10 kilometer van het stadscentrum ligt. De Sky Tower, waarin een casino en een restaurant is gevestigd, werd ontruimd. Ruim vijfhonderd mensen moesten worden geëvacueerd. Het toestel werd steeds gevolgd door een politiehelikopter, omdat het laag over het financiële centrum van de stad vloog.