TOKIO - Een Japans schip heeft het vaartuig van de bodem van de Oost-Chinese Zee gelicht dat eind vorig jaar na een vuurgevecht met de Japanse kustwacht zonk. Dat heeft het Japanse persbureau Kyodo woensdag gemeld. Vermoedelijk gaat het om een Noord-Koreaans spionagevaartuig.

Het schip lag volgens medewerkers van de kustwacht op een diepte van 90 meter. Het zonk nadat het urenlang door de Japanse kustwacht was achtervolgd. Alle naar schatting vijftien opvarenden kwamen om. Het vaartuig zal voor onderzoek naar Kagoshima worden gebracht.

De oorzaak voor het zinken was onduidelijk. De kustwacht hield het voor mogelijk dat de bemanning zelf de machinekamer had opgeblazen. Volgens Japanse media was een radioboodschap opgevangen waarin de bemanning liet weten dat "we onszelf opblazen en onze plicht vervullen". Noord-Korea heeft altijd volgehouden dat het niets met de zaak te maken had.