NEW ORLEANS - De stad New Orleans is blut en dus is er geen geld om haar personeel te betalen. Dat maakte de burgemeester van de metropool in Louisiana dinsdagavond laat bekend, meldden Amerikaanse media. "De stad is bankroet. We hebben de laatste loonbetaling gedaan met de laatste contanten die we hadden", aldus Ray Nagin tijdens een vergadering met afgevaardigden uit de regio New Orleans.

De stad onderhandelt met banken en andere geldschieters om ieder geval de salarissen tot het eind van het jaar te kunnen betalen. "Technisch gesproken zitten we zonder geld maar we zullen het personeel hoe dan ook tot het eind van het jaar betalen." De inkomstenstroom van de stad is opgedroogd omdat de inwoners en bedrijven over het hele land zijn uitgewaaierd nadat de verwoestende orkaan Katrina was overgetrokken.