BELFAST - De Noord-Ierse hoofdstad Belfast was in de nacht van maandag op dinsdag opnieuw het toneel van ernstige ongeregeldheden. Voor de derde nacht op rij bestookten betogers leger en politie met stenen en brandbommen in de stad waar zaterdag een protestantse oranjemars compleet uit de hand liep.

Een politieman is gewond geraakt, aldus de BBC. Volgens de politie is het geweld wel minder hevig dan in de twee voorgaande nachten, en is de situatie onder controle. In totaal zijn door het geweld in Belfast sinds zaterdag enkele tientallen mensen gewond geraakt.

Protestanten

De rellen ontstonden zaterdag toen fanatieke protestanten geen toestemming kregen hun oranjemars door een katholieke wijk te laten voeren. Bovendien vonden zij dat de politie hen onvoldoende had beschermd tegen hun katholieke rivalen, die hen langs de route bedreigingen en beledigingen toeriepen.

Oranjemarsen

De protestanten herdenken met hun oranjemarsen de overwinning van koning William III, prins van Oranje, in de slag bij de rivier de Boyne in 1690. Hij versloeg daar de katholieke Engelse koning James II. Veel katholieken in Noord-Ierland beschouwen de parades als een provocatie. Voor hen staan de marsen symbool voor eeuwenlange onderdrukking door de Engelsen.