VALENCIA - Een Spaanse anesthesist is maandag voor de rechter verschenen omdat hij bijna driehonderd patiënten zou hebben besmet met hepatitis-C. Tegen de man is 2214 jaar celstraf geëist, evenals ongeveer 30 miljoen euro smartengeld.

Volgens de aanklacht pleegde de nu 63-jarige arts, die zelf al besmet was, voor elke operatie bij zichzelf drugs in te spuiten, om dezelfde naald daarna bij zijn patiënten te gebruiken. De man ontkent en zijn advocaten hebben om vrijspraak gevraagd.

Van de 276 bekende slachtoffers zijn er in de zeven jaar dat het onderzoek duurde al drie aan de gevolgen van de infectie overleden. De rechtbank zal meer dan zeshonderd getuigen gaan horen. De man werkte in meerdere ziekenhuizen in Valencia. Het schandaal kwam in 1998 aan het licht toen opvallend veel geopereerde patiënten hepatitis-C bleken te hebben.

De Spaanse regering heeft elke geïnfecteerde patiënt al 180.000 euro schadevergoeding betaald, en 360.000 euro aan families van de overledenen.