GENEVE - Een vogelgriepepidemie onder mensen is wellicht ophanden, maar er is nog tijd om die te voorkomen. Dat zei maandag Margaret Chan, namens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verantwoordelijk voor het voorkomen van een wereldwijde uitbraak van vogelgriep.

Het dodelijke H5N1-virus, dat vorig jaar de kop opstak, heeft 63 mensenlevens geëist in Azië, vooral in Vietnam en Thailand. Ook is het gesignaleerd in Rusland en Kazachstan en staat het in feite bij Europa op de stoep.

Nog steeds is er geen sprake geweest van besmetting van mens op mens, aldus de WHO. De slachtoffers tot nu toe zijn besmet door dieren. Het virus sloeg, voor zover bekend, in 1997 voor het eerst over op de mens.

Vertraagd

Volgens Chan moet de verspreiding op zijn minst worden vertraagd, zodat er meer tijd is om vaccins te ontwikkelen en algemene maatregelen te treffen. Regeringen moeten met dat laatste wel alvast beginnen, aldus Chan.