WASHINGTON - Het West-Nijlvirus heeft sinds het begin van dit jaar in de Verenigde Staten aan 46 mensen het leven gekost. Dat heeft het Centrum voor Volksgezondheid in Atlanta woensdag bekendgemaakt. 1201 mensen in 29 staten zijn met het virus besmet.

Voor het eerst is een infectie in Californië gemeld. Dat duidt erop dat het virus, dat door muggen wordt verspreid, het westen van de Verenigde Staten heeft bereikt.

De epidemie is de omvangrijkste sinds de ziekte in 1999 voor het eerst in de VS werd gesignaleerd. Besmetting met het West-Nijlvirus kan hersenontsteking en hersenvliesontsteking veroorzaken. De symptomen zijn hoge koorts, hoofd- en spierpijn, verwardheid en verlies van bewustzijn. De meeste slachtoffers zijn op leeftijd.