MONTPELLIER - Na zwaar noodweer met overstromingen zijn in de nacht van dinsdag op woensdag bij wijze van voorzorg campings in de omgeving van de Zuid-Franse plaats Nîmes ontruimd. Ongeveer 1500 mensen zijn in veiligheid gebracht. Reddingsdiensten bevrijdden automobilisten uit auto's die in het water waren blijven steken. Niemand raakte gewond.

De meteorologische dienst had dinsdag voor het gebied 'rood' weeralarm gegeven. "De mensen waren voorbereid en zij hebben zich aan de voorzorgsmaatregelen gehouden", zei prefect Dominique Gallion in Nîmes.

In veel plaatsen in het gebied is in een etmaal 320 millimeter regen gevallen. In een aantal rivieren steeg het peil, maar op de meeste plaatsen traden zij niet buiten hun oevers. De autosnelwegen die dinsdagavond waren afgesloten, gingen woensdag weer open.

Regionale wegen bij Narbonne en Montpellier zijn nog niet te berijden. Het tijdelijk opgeschorte trein- en vliegverkeer in Montpellier kan in de loop van de dag weer hervat worden.