LISSABON - De Verenigde Staten hebben de afgelopen 24 uur twintig luchtcorridors aangevraagd boven de Atlantische Oceaan, kennelijk als voorbereiding op een aanval op Irak. Dat meldde het Portugese weekblad Expresso zaterdag op basis van bronnen binnen de luchtverkeersleidingscentrale op de Azoren.

Normaal gesproken reserveren de Amerikanen vier luchtcorridors, vertelden militaire experts aan Expresso. De vraag om extra ruimte zou erop wijzen dat de VS een grote hoeveelheid manschappen en licht materieel door de lucht naar de Perzische Golf zouden willen transporteren. Daarbij zouden tussenlandingen op de Azoren nodig zijn.

De Portugese minister van Buitenlandse Zaken Antonio Martins da Cruz wees er echter op dat de VS bij Lissabon nog geen verzoek hebben ingediend om het luchtmachtsteunpunt Lajes op de Azoren te mogen gebruiken voor een aanval op Irak.