AMSTERDAM - De Japanse encefalitis heeft opnieuw aan 39 kinderen in de arme Noord-Indiase deelstaat Uttar Pradesh het leven gekost. Het dodental als gevolg van de ruim een maand heersende encefalitis-epidemie in de deelstaat is daarmee opgelopen naar 432.

De encefalitis, of hersenontsteking, wordt door muskieten overgedragen van varkens op mensen. Volgens de gezondheidsdiensten in Uttar Pradesh worden momenteel vijfhonderd mensen behandeld tegen de ziekte. De zwaarst getroffen gebieden worden met insecticide besproeid om de muskieten te doden.

De meeste slachtoffers zijn kinderen van onder de 15. Er bestaat een vaccin tegen Japanse encefalitis, maar de gezondheidsdiensten in Uttar Pradesh zeggen geen geld te hebben voor een inentingsprogramma. Toch worden nu pogingen gedaan een programma op te zetten om de 7,5 miljoen kinderen in de deelstaat in te enten.