NEW ORLEANS - Een hoge politiechef in New Orleans heeft zware kritiek geuit op het optreden van de Nationale Garde in de eerste dagen na orkaan Katrina. Politie en brandweer zouden er bij de hulpverlening aan de slachtoffers van de orkaan helemaal alleen voor hebben gestaan, omdat de reservetroepen vrijwel niets deden.

Volgens plaatsvervangend politiecommandant Riley arriveerden de eerste gardisten twee dagen nadat de natuurramp zich had voltrokken. "Ze reden met veertig trucks de stad binnen en gingen vervolgens slapen", aldus Riley. "Voor 72 uur stonden de politie, de brandweer en een handvol burgers er alleen voor. Er zijn mensen doodgegaan terwijl de Nationale Garde afwachtte en aan het kaarten was. Ik begrijp nu waarom we de oorlog in Irak niet winnen".