BESLAN - Overlevenden en nabestaanden van het gijzelingsdrama in Beslan hebben zaterdag een minuut stilte in acht genomen bij de ruïne van School Nummer Eén. Met de stilte herdachten zij om 01.05 uur (plaatselijke tijd) het begin van de bevrijdingsoperatie, waarbij een jaar geleden 331 mensen het leven om het leven kwamen. Daarop lieten ze 331 witte balonnen op.

Vrijwel tegelijkertijd maakte de Russische president Poetin bekend dat hij een onderzoek laat uitvoeren naar de vragen die de moeders van enkele dode gegijzelde schoolkinderen vrijdag bij hem hebben opgeworpen. Het onderzoek zal "alle bekende informatie over deze zaak" behelzen, beloofde Poetin.

De school in de Russische deelrepubliek Noord-Ossetië begon vorig jaar op 1 september. Zwaar bewapende Tsjetsjenen namen meer dan 1100 scholieren, leraren en ouders in gijzeling. Bij de bevrijdingsoperatie stierven 318 gegijzelden, onder wie 186 kinderen, twaalf soldaten en 32 gijzelnemers.