BAGDAD - In Irak zijn donderdag drie veroordeelde moordenaars geëxecuteerd. Dat zei regeringswoordvoerder Laith Kubba. Het was voor het eerst sinds de val van het bewind van Saddam Hussein in april 2003 dat er in Irak weer doodstraffen ten uitvoer zijn gebracht.

Verscheidene Westerse landen en mensenrechtenorganisaties hadden er bij de Iraakse regering op aangedrongen om de doodstraf niet opnieuw in te voeren. Maar Kubba zei donderdag dat "ondanks de negatieve reacties" de doodstraf Irak waarschijnlijk zal helpen om "sommige criminelen" af te schrikken. Sinds de val van Saddam is de criminaliteit in Irak sterk gestegen.

President Jalal Talabani is een verklaard tegenstander van de doodstraf. Hij weigert doodvonnissen te tekenen, maar laat de documenten bekrachtigen door een plaatsvervanger.