TOKIO - De oudste mens op aarde, de Japanse vrouw Kamato Hongo, viert maandag haar 115e verjaardag. Die heuglijke dag brengt zij overigens vrijwel slapend door. Zondag was er al veel visite en dat heeft haar behoorlijk vermoeid, vertelde haar 78-jarige dochter.

Kamato Hongo werd geboren in 1887. Ze heeft de afgelopen jaren een opmerkelijk slaap- en waakpatroon ontwikkeld: twee dagen lang blijft ze wakker om daarna twee dagen in diepe slaap te verkeren. Op haar 115e verjaardag lijkt dat niet anders. De Japanse kan niet meer lopen, maar zingt veel en 'danst' graag met haar handen.

Ook de oudste man ter wereld woont in Japan. Dat is de 113-jarige Yukichi Chuganji. Net als Hongo woont hij op Kyushi, het belangrijkste zuidelijke Japanse eiland.