BRUSSEL - Turkije heeft "geen wettelijke verplichting" om Cyprus te erkennen om met de EU te kunnen onderhandelen over lidmaatschap. Dat is volgens een woordvoerster maandag het standpunt van de Europese Commissie. Ze reageerde op opmerkingen van de Franse president Chirac afgelopen vrijdag dat Turkije eerst Cyprus moet erkennen.

De woordvoerster van de Commissie zei dat op de top van afgelopen december is besloten dat Turkije alleen verplicht is om een douaneverdrag te sluiten met Cyprus, wat een soort indirecte erkenning zou zijn. Onlangs heeft Turkije dat gedaan, maar het land heeft er een verklaring aan toegevoegd dat dat geen erkenning van Cyprus inhoudt.

Volgens planning beginnen de onderhandelingen met Turkije op 3 oktober. Het zal naar verwachting minstens tien jaar duren voor het land lid van de EU kan worden. Eind deze week praten de ministers van Buitenlandse Zaken van de EU over de kwestie-Turkije.