LONDEN - Een storing in de linkerhelft van de hersenen is er de oorzaak van dat mensen hun leven lang stotteren. De verbinding met delen van de hersenen die verantwoordelijk zijn voor het spreken, zijn dan niet in orde.

Dat stellen onderzoekers van de Universiteit van Hamburg en Göttingen in de deze week verschijnende editie van het medische tijdschrift The Lancet. Zij onderzochten vijftien stotteraars en vijftien normaal sprekende mensen in een bijzondere scan.

De zenuwverbindingen van en naar delen van de hersenen die belast zijn met de coördinatie van de spraakbewegingen, zijn bij stotteraars niet goed. Het gaat met name om de lijntjes met het deel van de hersenen die de tong en het strottenhoofd aan het werk moeten zetten.