NEW YORK - VN-baas Kofi Annan heeft Catherine Bertini benoemd tot zijn humanitair gezant voor het Midden-Oosten. Bertini gaf eerder leiding aan het wereldvoedselprogramma van de VN. Zij krijgt nu vooral als taak de humanitaire crisis in de Palestijnse gebieden in kaart te brengen. Bertini gaat eind deze week al naar de regio.

Annan zei dat Bertini van haar bevindingen verslag zal doen aan het 'kwartet', de vertegenwoordigers van de Verenigde Staten, de Europese Unie, Rusland en de Verenigde Naties die vorige maand de crisis in het Midden-Oosten bespraken. De vier partijen kwamen toen overeen dat ze maatregelen zouden nemen ter verbetering van het lot van de verarmde Palestijnen.

Uit recente studies is gebleken dat zeker een op de vijf Palestijnse kinderen aan ondervoeding lijdt. Door Israëlische blokkades komt er te weinig voedsel in de Gazastrook en op de Westelijke Jordaanoever terecht.