DEN HAAG - Het aantal Nederlanders in buitenlandse cellen neemt alarmerend toe. "Wij moeten ons maar eens achter de oren krabben", zegt een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Volgens hem is dit niet goed voor de Nederlandse reputatie.

Zo'n 80 procent van de opgepakte Nederlanders zit vast voor overtreding van de drugswetgeving. In totaal zitten wereldwijd momenteel 2138 Nederlanders achter de tralies, van wie 1646 voor handel in verdovende middelen.

In juli 2000 waren dat 1880 mensen, van wie ongeveer 1500 voor drugsdelicten. In januari 2001 zaten 2000 Nederlanders in buitenlandse cellen. Van hen werden 1650 opgepakt voor overtreden van de opiumwetgeving.

De meeste Nederlanders verblijven in Duitsland (472). Daarna volgen de Verenigde Staten (268), het Verenigd Koninkrijk (249) en Spanje met 159. Deze zomer zet de toename door. "De mensen op de consulaire afdelingen hebben de handen vol", aldus de woordvoerder.