HANNOVER - Een 55-jarige Duitse arts is in staat van beschuldiging gesteld voor doodslag op acht van haar patiënten. Zij zou de slachtoffers, die aan kanker leden, een overdosis morfine hebben gegeven. Zelf houdt ze vol dat de patiënten zelf wilden sterven, aldus de openbare aanklager donderdag.

Volgens de openbare aanklager hebben de patiënten van de vrouw, die werkte in een ziekenhuis in het Noord-Duitse Langenhangen, niet expliciet aangegeven dat zij wilden sterven. Bovendien is euthanasie in Duitsland niet toegestaan. Ze kan vijftien jaar gevangenisstraf krijgen.

De zaak kwam in september 2003 aan het rollen toen een zorgverzekeraar aangifte deed tegen de arts. Zij raakte daarop haar vergunning kwijt en zat enkele weken vast voor verhoor, tot ongenoegen van veel van haar patiënten.