ISTANBUL - Bij een groot gasopslagbedrijf in de West-Turkse plaats Izmit is zondagochtend na een reeks explosies een grote brand ontstaan. De brand breidde zich snel uit en sloeg over naar woningen in een aangrenzende woonwijk en naar een nabijgelegen industriegebied, waar op enkele honderden meters afstand een grote olieraffinaderij en opslagtanks van oliemaatschappijen staan. Meer dan vijfduizend mensen werden geëvacueerd. Drie of vier mensen worden vermist.

De brandweer had na ruim drie uur de vuurzee onder controle. Acht van de negen opslagtanks waren toen in vlammen opgegaan. Het vuur was nauwelijks vanaf de grond te bestrijden. Daarom zetten de autoriteiten blusvliegtuigen en -helikopters van de Turkse strijdkrachten in.

Izmit ligt op 80 kilometer van Istanbul. In 1999 woedde een enorme brand in de opslag van de olieraffinaderij. Die ontstond toen als gevolg van de zware aardbeving van 17 augustus.