BANDA ATJEH - De politie in de Indonesische provincie Atjeh heeft dit weekeinde zestien verliefde stelletjes opgepakt. Volgens de islamitische sharia-wetgeving, die er sinds 2003 geldt, zijn romantische ontmoetingen tussen ongetrouwde mensen verboden.

"Ze zijn opgepakt omdat ze 's avonds laat nog uitgingen", aldus een sharia-politieman. De verliefden kwamen vrij nadat ze schriftelijk hadden beloofd het nooit meer te doen.

De sharia in Atjeh regelt nu sancties voor gokken, alcohol drinken, wegblijven bij het vrijdaggebed, het niet dragen van een hoofddoekje en het verkopen of nuttigen van voedsel tijdens de vastenmaand. Het berechten van moordenaars en dieven is nog niet in de sharia opgenomen.

In enkele gebieden in Atjeh kunnen veroordeelden lijfstraf krijgen. Soldaten kunnen overigens de sharia wel overtreden, want die vallen onder een andere wet.