BRUSSEL - Zelfmoord is de belangrijkste doodsoorzaak onder dertigers in Vlaanderen. In 38 procent van de sterfgevallen onder Vlaamse mannen tussen de 30 en 34 jaar gaat het om zelfdoding. Een kwart van de vrouwen die tussen de 35 en 39 jaar om het leven komt, heeft daar zelf een einde aan gemaakt. Dat blijkt uit cijfers over 2000 van Vlaams regionaal minister van Welzijn Vogels.

In totaal pleegden 1174 Vlamingen in het jaar 2000 zelfmoord. Dat staat gelijk aan ruim 0,5 procent van de bevolking in de bewuste leeftijdscategorie. Het aantal verkeersdoden lag hetzelfde jaar op 867 in de Vlaamse regio. Het gebruik van antidepressiva ligt in België traditioneel al hoog. Het aantal gebruikers stijgt elk jaar nog eens met 1,1 procent.

Volgens de cijfers van Vogels maakt ook een op de vier Vlamingen ooit in het leven een depressie door. De bewindsvrouwe wil van de strijd tegen depressies een nieuwe prioriteit maken en er eind dit jaar een speciale conferentie aan wijden.