TAMPA - De Amerikaanse federale recherche heeft afgelopen weekende vier mensen gearresteerd in verband met de diefstal van maanstenen. De FBI maakte maandag bekend dat onder de arrestanten drie stagiairs van de NASA zijn.

De dieven gingen in Houston aan de haal met een 270 kilo wegende kluis waarin het "onbetaalbare" materiaal lag opgeslagen. De NASA ontdekte pas op 15 juli de diefstal uit het Johnson Space Centre in de Texaanse stad. De FBI was in mei dit jaar echter al getipt door een Belg die verklaarde dat de stenen via internet te koop werden aangeboden. De dieven vroegen een prijs van 2000 tot 8000 dollar per gram, aldus de FBI-onderzoekers.

"Dit zijn nationale schatten", aldus de speciale FBI-agent die leiding gaf aan het onderzoek. Hij zei ervan overtuigd te zijn dat al het materiaal met een gewicht van 113 gram is teruggevonden.