NOORDWIJK - De Europese Ruimtevaartorganisatie ESA neemt in juni 2003 een pot rode Ferrari-verf mee op de ruimtereis met de Mars Express naar de zogenoemde Rode Planeet. ESA wil onderzoeken hoe de karakteristieke coating op de bekende bolides zich houdt bij een snelheid van 10.800 kilometer per uur en bij extreme temperaturen.

Het formule-1-team van Ferrari en de kersverse wereldkampioen Michael Schumacher hebben toestemming gegeven voor deze bijzondere proef. Bij ESA's technische testcentrum Estec in Noordwijk onderging de Ferrari-verf de afgelopen maanden al de nodige voorproefjes.

De onbemande Mars Express, die naar verwachting december 2003 Mars zal bereiken, neemt de hoogwaardige verf mee in een speciaal voor de reis geconstrueerde glazen bol. Het ruimteschip met verfbol wordt gelanceerd met een Sojoez-draagraket die snelheden van 10.800 kilometer per uur zal bereiken.