PEKING - Een twintig minuten durende hagelbui met hagelstenen zo groot als kippeneieren heeft zeker 22 inwoners van de Centraal-Chinese stad Zhengzhou het leven gekost. Volgens de Chinese staatsmedia van zondag heeft het noodweer vrijdagavond laat ook grote materiële schade aangericht.

De hagel trof de hoofdstad van de provincie Henan terwijl er een storm woedde met windkracht 8. Door de harde wind kregen de hagelstenen een grote snelheid. Vele tientallen mensen stroomden de eerstehulpafdelingen van de ziekenhuizen binnen met ernstige hoofdwonden.

Zeven mensen overleden aan zwaar hoofdletsel. De meeste andere doden vielen doordat daken van huizen instortten onder het natuurgeweld. Ook rondvliegende grote reclameborden eisten levens.